MOTOGP 2021 PRÉSENTATION DU TEAM HONDA REPSOL : Se montrer digne de son rang

Covid-19 oblige, le team officiel du premier constructeur Honda présente ses pilotes et ses machines dans un show entièrement en ligne pour la première fois de son histoire, un nouveau style de présentation pour une nouvelle saison pleine de défis. 

En levant les draps, les deux pilotes catalans, Marc Marquez et Pol Espargaro ont dévoilé leurs Honda RC213V 2021. Le design avec les principaux sponsors Repsol et Red Bull est pratiquement inchangé, conforme aux années précédentes.

Photos: Honda Repsol/HRC/MotoGP

Après une saison 2020 ô combien compliquée avec la blessure d’emblée de son pilote vedette, Honda, eu égard à son grand palmarès veut reprendre la route du succès en 2021. L’année dernière fut une saison inédite à oublier, Honda a connu sa première saison blanche depuis son retour dans la catégorie reine en 1982.
Seules, les deux deuxièmes places d’Alex Marquez ont été le meilleur résultat. Au championnat du monde des constructeurs, Honda a glissé à l’avant-dernière place.
Avant-saison, le développement du moteur étant gelé, Honda s’est alors concentré sur un travail détaillé sur le châssis avec des modifications sur le bras oscillant, l’amortissement et la gestion de l’électronique. L’accent a été porté sur la maniabilité du pneu arrière.
Une vraie réinitialisation de l’équipe Repsol Honda dans tous les domaines afin de relever tous les défis et ainsi regagner son rang et surtout sa place de leader en MotoGP. Pour ce faire, Marc Marquez est rejoint sur ce défi par son compatriote Pol Espargaro, fraîchement sorti de sa meilleure saison en catégorie reine à ce jour. 

Photos: Honda Repsol/HRC/MotoGP

Le duo se connaît parfaitement et a grandi en se battant mutuellement des championnats locaux en Espagne à la catégorie reine et amenant avec eux 446 départs en championnat du monde, 184 podiums, 109 pôles et 97 victoires. Pol Espargaro, après 4 années passées chez KTM, réalise enfin un rêve de toute une vie en portant les couleurs de l’équipe Honda Repsol. Avec plus de 100 départs en MotoGP, le pilote expérimenté de 29 ans arrive dans la meilleure forme de sa carrière. 5e au classement du Championnat du Monde avec 5 podiums et deux pole positions, il apportera non seulement de l’expérience, mais allant indéniable pour l’équipe.
Pol Espargaro n’a pas encore pu tester la Honda, mais l’ancien champion du monde Moto2 a vraiment hâte d’être au Qatar pour enfin évoluer en tests au guidon de la Honda RC213V d’usine.

„Porter ces couleurs est incroyable, pendant de nombreuses années, j’ai vu les meilleurs pilotes du monde remporter des titres et des courses avec ces couleurs. Elles représentent la renommée et signifient que vous avez tout en main. Je pense que je suis dans l’équipe Honda Repsol au meilleur moment de ma carrière. Pour être là où vous voulez être au bon moment, signifie qu’un rêve s’accomplit. Je suis ici dans l’équipe Honda pour réussir et me battre au sommet, tel est mon objectif pour 2021.“

Le retour du boss ??

Photos: Honda Repsol/HRC/MotoGP

Les espoirs de Honda sont conditionnés sur le retour de Marc Marquez. Depuis le début de l’année, le sextuple champion du monde de MotoGP s’entraîne dur en se concentrant exclusivement sur la récupération d’un humérus droit cassé afin de récupérer toutes ses facultés et revenir à son meilleur niveau pour cette saison. Son esprit de champion le pousse à réussir dans tout ce qu’il entreprend. Marc Marquez ne donne pas de date pour un retour, mais il l’espère dans un avenir très proche.

„Je ne peux pas dire parce que je ne sais pas, même les médecins ne savent pas quand je serai prêt. L’important est que je me sens mieux chaque jour et je suis optimiste sur le fait que je pourrai bientôt conduire. Après une longue absence, c’était agréable de revoir ma moto et de porter enfin ma combinaison. 2020 fut une année difficile pour tout le monde et surtout pour moi. Mais j’ai continué à travailler constamment avec les médecins, mon équipe pour récupérer et revenir le plus vite en MotoGP. Bien sûr, j’aurais aimé revenir plus tôt, mais il est très important d’écouter les médecins et mon corps jusqu’à ce que je sois en pleine forme. Pour moi, le meilleur retour sera d’être de suite compétitif, mais je pense que ce sera difficile d’être de la sorte. Mais on verra s’il me faut une course, deux courses ou la moitié de la saison pour être au top. Je ne serai pas aux prochains tests du Qatar, car je souhaite revenir seulement quand je serai à 100 % et il y a encore du travail à faire.“
En l’absence de Marc Marquez, c’est le pilote allemand de développement et de remplacement Stefan Bradl qui interviendra à nouveau.

Photos: Honda Repsol/HRC/MotoGP

Honda est la marque la plus titrée du championnat du monde de moto. Dans toutes les classes, 801 victoires et 72 championnats du monde constructeurs ont été remportés. Dans la catégorie reine, Honda compte 309 victoires, 21 championnat pilotes, 25 championnat constructeurs et 10 championnat par équipe (depuis 2002).
Honda perdurera dans le championnat MotoGP dans les années à venir. Le contrat avec le promoteur Dorna a été récemment prolongé pour la période de 2022 à 2026.

Tetsuhiro Kuwata Directeur HRC et Directeur général de la gestion des opérations de course

„Nous entrons dans une autre saison pleine d’anticipation et d’envie. Après ce qui a été une année 2020 difficile, nous continuons à apprendre et à travailler pour revenir au sommet du championnat. Du côté technique, le HRC a travaillé aussi dur que toujours pour continuer à améliorer le RC213V. Cette année avec Pol Espargaro, nous avons un nouveau pilote en forme qui apportera son expérience et aussi son envie de victoire. Nous attendons tous avec impatience le premier test avec lui. Du côté de Marc, nous avons suivi de près son rétablissement et continuerons de tout mettre en œuvre pour l’aider à revenir le plus fort possible.
Enfin, je voudrais remercier Repsol et tous nos sponsors pour leur soutien continu. Sans eux, nous ne serions pas en mesure de faire la course, ils ne sont pas seulement des sponsors, mais des partenaires fidèles en MotoGP.“

Photos: Honda Repsol/HRC/MotoGP

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