Jack Whitten: Jack’s Jacks vom 29.03.2019 bis 01.09.2019

Jack Whitten: Jack’s Jacks vom 29.03.2019 bis 01.09.2019 im Hamburger Bahnhof – Museum für Gegenwart – Berlin
Vom 29. März bis 1. September 2019 präsentiert der Hamburger Bahnhof – Museum für Gegenwart – Berlin erstmalig in Europa eine umfangreiche Einzelausstellung mit Werken des US-amerikanischen Malers Jack Whitten (1939–2018).

Noch zu Lebzeiten und in enger Absprache mit dem Künstler konzipiert, zeigt Jack’s Jacks, wie Whitten über eine Zeitspanne von mehr als fünf Jahrzehnten die Grenzen der abstrakten Malerei immer wieder erweiterte. Ausgehend von gestischen Malereien, die unter dem Einfluss des abstrakten Expressionismus entstanden, zeichnet die Ausstellung Whittens Entwicklung bis zu jenen späteren Experimenten mit Struktur und Materialität nach, die schließlich in seinem einzigartigen Mosaik-Stil mündeten. Der Fokus liegt auf Gemälden, die historischen Ereignissen und prominenten Personen gewidmet sind.

Die Präsentation im Hamburger Bahnhof versammelt 30 Hauptwerke aus europäischen und US-amerikanischen Sammlungen, die Whitten als „Gifts“, also als Gaben, für die in den Werktiteln zitierten Persönlichkeiten angesehen hat. Einen besonderen Platz nehmen dabei seine Künstler- und Malerkolleg*innen ein. Zu sehen sind etwa Werke, die seinen Mentoren Romare Bearden und Norman Lewis, seinem frühen Vorbild Arshile Gorky sowie prominenten Mitstreiter*innen wie Andy Warhol, Louise Bourgeois, Robert Rauschenberg und Ellsworth Kelly gewidmet sind. Auch Figuren, die das soziopolitische Umfeld des Malers formten, finden sich auf der Leinwand wieder: King’s Wish (Martin Luther’s Dream) (1968) wurde zum Beispiel als psychedelische Elegie an Martin Luther King geschaffen; oder die digital-anmutenden Formen von Apps for Obama (2011), die Whitten zu Ehren des 44. Präsidenten der USA, Barack Obama, zusammensetzte. Die schillernden Farben seiner fragmentierten Malereien erinnern stark an die improvisierten Soli und Rhythmen des Jazz und verraten Whittens unverkennbare Liebe für diesen Musikstil. In der Tat entstanden mehrere Gemälde im Gedenken an die Großen des Jazz, wie etwa Duke Ellington, John Coltrane und Bud Powell. Doch auch anderen Musikern wie Prince und B.B. King begegnet man in der Ausstellung.

Zum Teil formal reduziert, zum Teil von überbordender materieller und visueller Kraft, bieten die Werke Einblick in den kulturellen, politischen und spirituellen Kosmos, der Jack Whittens Denken und Schaffen geprägt hat. Sie sind Jack’s Jacks.

Anlässlich der Ausstellung erscheint im Prestel Verlag ein umfangreicher, illustrierter Katalog mit Beiträgen von Udo Kittelmann, Sven Beckstette, Guthrie P. Ramsey, Jr., David Reed und Stanley Whitney, einem Interview zwischen Zoé Whitley und Melvin Edwards sowie Texten von Jack Whitten selbst.

1.Bild
Jack Whitten, Apps for Obama, 2011, Acryl auf Hohlkerntür, 213,4 x 231,1 cm,
Privatbesitz, courtesy Zeno X Gallery© Jack Whitten, courtesy Zeno X Gallery, Antwerp. Photo: John Berens
2. Bild
Jack Whitten, One Hundred Ninety Pieces of Color: For Ellsworth Kelly #2, 2016
Acryl auf Leinwand, 122 x 122 cm, Privatbesitz©Jack Whitten, courtesy Zeno X Gallery, Antwerp. Photo: John Berens
3. Bild
Jack Whitten, Sweet Little Angel, For B.B. King, 2015
Acryl auf Tafel, 114 x 114 y 6 cm, Privatbesitz, courtesy Zeno X Gallery©Courtesy the Jack Whitten Estate and Hauser & Wirth. Photo: John Berens
4. Bild
Jack Whitten, Saint Louise AKA The Tittie Painting for Louise Bourgeois, 2010
Acrylcollage auf Leinwand, 163.2 x 190 cm, Privatbesitz, courtesy Zeno X Gallery©Jack Whitten, courtesy Zeno X Gallery, Antwerp. Photo: John Berens
5. Bild 
Jack Whitten, Self Portrait: Entrainment, 2008
Acrylcollage und Sonnenbrillengläser auf Leinwand, 74 x 54,8 cm, ©Courtesy the Jack Whitten Estate and Hauser & Wirth. Photo: Genevieve Hanson
6. Bild
Jack Whitten,The Bill Traylor Drawing Board, 1991
Acryl auf Leinwand, 61 × 45,7 cm, Courtesy: Wilkinson Vinters, London, ©Jack Whitten, courtesy Alexander Gray Associates, New York
7. Bild
Jack Whitten, Zulu Tea Parlor, 1973
Acryl auf Leinwand, 181,6 × 152,4 cm, Privatbesitz, courtesy Zeno X Gallery© Jack Whitten, courtesy Zeno X Gallery, Antwerp. Photo: John Berens
8. Bild
Jack Whitten, King‘s Wish (Martin Luther‘s Dream), 1968 Öl auf Leinwand, 172,4 x 131,4 cm
©Courtesy the Jack Whitten Estate and Hauser & Wirth. Photo: John Berens
9. Bild
Jack Whitten, Black Monolith X, Birth of Muhammad Ali, Detail, 2016
Acryl auf Leinwand, 213 × 160 cm, The Joyner/Giuffrida Collection©Courtesy the Jack Whitten Estate and Hauser & Wirth. Photo: John Berens
10. Bild
Jack Whitten, Quantum Wall, VIII (For Arshile Gorky, My First Love in Painting), Detail, 2017
Acryl auf Leinwand, 122,6 x 122,6 cm©Courtesy the Jack Whitten Estate and Hauser & Wirth. Photo: Genevieve Hanson
11. Bild
Jack Whitten Porträt, Foto: John Berens

 

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